Cancro, passi avanti nella ricerca: negli Usa approvata nuova terapia genica

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Si chiama "Yescarta" la nuova terapia contro il cancro che ha ottenuto il via libera dalla Food and drug administration, l'organismo governativo statunitense che regolamenta l'utilizzo e la certificazione delle procedure sanitarie. La terapia, chiamata 'Yescarta' e prodotta dalla Kite Pharma e' stata autorizzata per gli adulti affetti da 'linfoma non-Hodgkin' (neoplasie maligne del tessuto linfatico) che sono stati gia' sottoposti ad almeno due trattamenti chemioterapici senza alcun beneficio.

La tecnica CAR-T non utilizza la terapia genica per "riparare" i geni difettosi che hanno causato la malattia, bensì per rafforzare e risvegliare le cellule T, che sono i "soldati" del sistema immunitario e che il cancro è spesso in grado di evadere. Si tratta di un nuovo sviluppo della promettente ricerca nel settore dell'immunoterapia che usa farmaci o modifiche genetiche per "inserire il turbo nel sistema immunitario". Inizialmente, la cura era stata elaborata dal National Cancer Institute, che ha poi stretto accordo con la Kite Pharma nel 2012, il colosso della farmaceutica che ha fornito i fondi per trasformare la teoria in realtà ed ottenerne poi i diritti di sfruttamento. L'Fda ha autorizzato l'immissione in commercio del trattamento, che prevede un'unica somministrazione e che utilizza la stessa tecnologia - definita CAR-T - della prima terapia genica approvata ad agosto.

Secondo quanto scrive il New York Times, soltanto negli Stati Uniti almeno 3.500 pazienti potrebbero esser trattati con la nuova terapia genica che ha un costo di 373.000 dollari. Un ciclo di Kymriah costa 475.000 dollari ma Novartis ha promesso che sara' gratis per quei pazienti che non mostreranno miglioramenti entro un mese.